Réouverture de Hauteville House après 18 mois de travaux de rénovation le 7 avril 2019

Le 7 avril 2019, Hauteville House, la maison de Victor Hugo à Guernesey, rouvrira ses portes au public après une année de restauration. Les visiteurs pourront découvrir des espaces magnifiés, chargés de la mémoire d’une vie littéraire, artistique et politique hors du commun.

Entamée en avril 2018, cette rénovation de grande ampleur a été réalisée grâce au mécénat exclusif de Pinault Collection et de la Ville de Paris. L’ambition de cette restauration a été de retrouver l’aspect visuel d’origine de la maison et de ses décors tels qu’ils ont été conçus et réalisés par Victor Hugo lui-même. Cette oeuvre de l’auteur a aussi été le lieu de travail de l’écrivain, le coeur d’une vie familiale et révèle le talent méconnu d’un Hugo architecte et décorateur. Hugo a consacré trois années de sa vie à créer une oeuvre d’art totale qui se déploie sur une surface de près de 1 200 m² sur une parcelle de plus de 2 000 m².C’est dans notamment cette demeure que l’auteur a écrit quelquesuns de ses plus beaux chefs-d’oeuvre tels Les Misérables ou Les Travailleurs de la mer.HAUTEVILLE HOUSEPlus qu’un lieu de mémoire, une oeuvre d’art restaurée. Hauteville House est un lieu unique qui préserve la singularité des décors conçus par Victor Hugo lui-même et entretient ainsi l’esprit qui a présidé à leur création. Chef-d’oeuvre de l’art décoratif et inscrite sur la liste des Monuments Historiques de Guernesey, son intérêt patrimonial et artistique est largement connu au-delà des frontières françaises et anglo-normandes. Le projet de rénovation mène à une protection globale du bâtiment contre l’eau et le vent afin d’assurer une meilleure conservation des oeuvres et des décors qui font également l’objet de campagnes de restauration. L’opération porte en priorité sur la structure du bâtiment, en particulier le look-out et son antichambre, l’atelier et le jardin d’hiver. Elle permet un renforcement structurel d’une maison en proie aux vents marins et confère l’étanchéité et la solidité nécessaires pour accueillir le public dans le respect des règles de sécurité.Victor Hugo décorateur, la main et l’esprit du poète retrouvés.Hauteville House est une « oeuvre d’art totale » à travers laquelle Victor Hugo exprime toute sa créativité et sa modernité. Il détourne des objets du quotidien, assemble des pièces de mobilier et des éléments décoratifs de styles très différents, use de tous les matériaux – tapisseries, feutres, céramiques, boiseries — s’affranchissant des règles et revendiquant la liberté absolue du génie créateur.Dans ce décor dense et éclectique, aux détails inépuisables qui renvoient à l’oeuvre littéraire. S’appuyant sur une étude des sources anciennes les décors majeurs – ceux du vestibule, du salon rouge, du look-out et de son antichambre (lieux d’écriture de Victor Hugo) et du jardin d’hiver – ont été restitués dans leur aspect visuel d’origine grâce au savoir-faire d’artisans d’art, tandis que 65 oeuvres, objets et ensemble mobiliers ont été restaurés.Victor Hugo bâtisseur, une vision moderne de l’architecture.L’architecture est pour Victor Hugo « une pensée écrite en pierre », comme il l’exprime dans Notre-Dame de Paris. L’achat de Hauteville House lui permet d’inscrire sa pensée dans l’ensemble du bâtiment. Les interventions architecturales que Victor Hugo entreprend témoignent ainsi de la modernité de sa vision de l’architecture. Les modifications et adjonctions visent à abolir la séparation entre l’intérieur et l’extérieur, et faire disparaître le mur pour laisser entrer la lumière et intégrer la nature que les décors intérieurs prolongent en faisant de la maison un véritable paysage habité.Ainsi, dès le mois de juillet 1856, débute selon les plans et dessins de Victor Hugo la construction de l’ensemble entièrement vitré « atelier-jardin d’hiver ». Adossée à la façade sud de la maison, cette immense serre prolonge sur deux niveaux l’espace intérieur vers le jardin. Cette recherche de la transparence et de l’ouverture culmine en 1861-1862 avec la construction du « look-out », le cabinet de travail vitré installé au 3ème étage, qui surplombe la baie de St Peter Port et regarde la France.Une demeure familialeSituée sur les hauteurs de St Peter Port à Guernesey, Hauteville House a abrité Victor Hugo et sa famille en exil pendant près de 15 ans, de 1856 à 1870. Ces années déterminantes ont largement contribué à forger la figure politique de Victor Hugo et à renforcer l’image de l’écrivain républicain et engagé, opposant farouche au Second Empire. Hauteville House offre ainsi un témoignage rare de l’engagement et de l’oeuvre du poète, qui en plus d’y rédiger la plus grande partie de l’oeuvre de sa maturité, a lui-même redessiné l’architecture de la demeure et en a créé les décors. Hugo exprime ainsi une esthétique extrêmement originale, faite de contrastes et d’inventions, témoignant de sa grande liberté artistique.Seule demeure qui ait appartenu à Victor Hugo, Hauteville House fut donnée en 1927 à la Ville de Paris par ses descendants : Jeanne, sa petite-fille, Jean, Marguerite et François, les enfants de son petit-fils Georges, disparu en 1925. Elle constitue avec le musée de la place des Vosges à Paris, un ensemble exceptionnel du patrimoine littéraire et artistique français.Une maison restituée à son public.Jusqu’à sa fermeture au printemps 2018, Hauteville House accueillait chaque année 20 000 visiteurs d’avril à septembre. Le projet de rénovation porte également sur la modernisation des équipements dédiés au public. Ainsi les visiteurs profiteront d’un accueil et d’un confort de visite amélioré. Un effort particulier est porté surl’accueil des publics à mobilité réduite pour leur permettre d’accéder au jardin et au rez-de-chaussée et les conditions de sécurités ont été renforcées. Le jardin est également repensé sur les conseils du paysagiste Louis Benech à partir des recherches menées par le musée sur le jardin conçu par Victor Hugo.Le financement du projetPinault Collection s’est engagé dans un mécénat exceptionnel pour la restauration de Hauteville House, la maison de Victor Hugo à Guernesey, qui appartient à la Ville de Paris. Ce mécénat majeur s’élève à 3,5 millions d’euros sur un coût total d’opération estimé environ à 4,5 millions d’euros.La restauration est également financée par Paris Musées, ainsi que par la Fondation du patrimoine dans le cadre d’une opération de mécénat participatif, lancée de mars 2017 à mars 2018, qui a permis de collecter près de 54 000 euros de dons individuels destinés à la restauration de mobiliers. Cette souscription publique a parailleurs été abondée par la délégation Ile-de-France de la Fondation du patrimoine à hauteur de 25 000 euros.Les équipes de restaurationLes équipes des maisons de Victor Hugo Paris / Guernesey dirigées par Gérard Audinet, les services centraux de Paris Musées et les représentants du patrimoine de Guernesey travaillent ensemble pour mener à bien la restauration. La maîtrise d’oeuvre de ce programme ambitieux a été confiée à une équipe expérimentée, composée de Riccardo Giordano, architecte du Patrimoine, Jean-François Renaud, directeur du bureau d’études BETEM Atlantique, et de Nick Barton, directeur général de CBL consulting, spécialiste en ingénierie structurelle à Guernesey.