La torre de las ratas

  • Victor Hugo (1802 – 1885)

  • 28,5 x 44,8 cm
  • [1840] 1847
  • Pluma y lavis de tinta parda sobre lápiz grafito, tinta negra, carboncillo sobre pergamino
  • MVHP D 0012
  • París, Casa de Victor Hugo, Don Paul Meurice en 1903

Al final de la Carta XX y al principio de la Carta XXII del Rhin (1842), Victor Hugo evoca ampliamente el Maüsethrum o «torre de las ratas» que se alza cerca de Bingen y que le fascina desde su infancia: un grabado de este monumento estaba colgado en su dormitorio. La descripción hecha por Victor Hugo mezcla la visita onírica de la torre y la leyenda del arzobispo de Mayence, Hatto. Según cuenta la leyenda, el arzobispo quemó vivos a los pobres de la ciudad que, convertidos en ratas, le forzaron a refugiarse en la torre situada en una isla del Rhin, donde le devoraron. La torre de las ratas es uno de los dibujos más emblemáticos promovido por los viajes de Victor Hugo por el Rhin. Si bien la fecha del dibujo corresponde con la temporada que pasó en Bingen, Jean Gaudon y Pierre Georgel proponen datarlo de 1847, ya que esta hoja se inserta mal en la serie que incluye otros estudios de la torre ejecutados in situ y además difiere del resto de dibujos en cuanto a estilo. El dibujo es pues característico de la reinterpretación visionaria a la que Victor Hugo se abandona a partir de sus recuerdos de viajes.
Este dibujo, que Victor Hugo regaló a Juliette Drouet, formaba parte de la colección de su sobrino Louis Kock, que Paul Meurice adquirió para ser donada al museo con motivo de su creación en 1903.

Autor de la nota : Gérard Audinet

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